莱斯特城奇迹的缔造者维猜从草根走出的永恒传奇

2016年5月3日,英超倒数第三轮,切尔西和热刺2比2战平,伴随着这样的结果,莱斯特城提前两轮获得英超冠军。在一年之前,狐狸城还挣扎在保级边缘。拉涅利和他的弟子们创造了英格兰足球历史上最伟大的奇迹,他们的故事像草根童话一般激励着平凡的我们。

而亲手缔造莱斯特城奇迹的狐狸城老板维猜,这一次却没有等来奇迹。在本轮英超莱斯特城1比1战平西汉姆联的比赛过后,维猜的私人飞机在皇权球场附近坠毁,在一天之后,莱斯特城俱乐部发表了官方声明,确认坠机事故导致五人死亡,其中包括莱斯特城老板维猜。

毫无疑问,这是一个忧伤的故事,白手起家成为免税店之王,又塑造莱斯特城奇迹,童话故事曾经如此美丽,却在这一刻走向凋零。

身为泰国排名前五的顶尖富豪,维猜身上有着一半中国血统。他的祖辈从中国福建漳州下南洋来到泰国,并在泰国创办了铸字厂,父亲徐利明也是泰国的一名实业家。尽管如此,维猜的家境只能算是殷实而已。青年时代维猜曾在中国台湾、美国等地留学,家族的经商传统,再加上丰富的游学经历,让维猜觅到了商机——免税店。1989年,作为一名普普通通的泰国企业中层管理者,维猜在泰国首都曼谷创办了“王权”免税店。

凭借着自己和在商界和政界打通的关系,维猜将免税店的生意和曼谷机场挂钩,2001年,泰国电信大亨、前曼城老板他信当选为泰国总理,在他的推动之下,泰国政府修建完善了素万那普国际机场,并于2006年正式启用。正是凭借这样的机遇,维猜获得了素万那普独家售卖免税商品的权利,他的资本也迅速膨胀,一年之后,他已经成为泰国富豪榜第21位,身价达到2亿美元。

英雄不问出处,维猜的故事,始终带着些许草根逆袭的色彩,而正是他最初的平民特质,塑造了他亲民的性格和稳重的俱乐部策略,开启了莱斯特城的辉煌。

2010年,钟爱体育的维猜以3900万英镑的价格收购了当时的英冠球队莱斯特城维猜的到来似乎没有掀起太大的波澜,或许狐狸城的球迷自己也没有想到,这将是一场魔幻现实主义盛大演出的伏笔。

2012/13赛季,莱斯特城在英冠升级附加赛中成为了沃特福德的背景板,一年之后他们卷土重来以英冠冠军的身份杀入英超。到了2014/15赛季,莱斯特城一度被认为铁定降级,他们有140天排在英超倒数第一,却在最后9轮赢下7场,实现胜利大逃亡。

狐狸城的传奇也就此开始了。2015/16赛季,在拉涅利的带领下,莱斯特城从赛季开始就高歌猛进,在那个赛季,曼市双雄、伦敦三杰和利物浦等英超豪门都遇到了各自的烦恼,即便如此,在赛季过半莱斯特城仍处于积分榜首的时候,依然没有多少人认为这支草根球队能够实现逆袭。人们在等待着他们,只是时间早晚而已。然而莱斯特城却用自己的表现告诉世人,什么是“王侯将相,宁有种乎”。

在当时,莱斯特城夺取英超冠军的赔率,甚至比国际足联宣布在南极洲举办世界杯还低,但他们做到了。球队头号射手瓦尔迪五年前还混迹于业余联赛,荣膺本赛季英超最佳球员的马赫雷斯起步于法国第七级别联赛,队长摩根直到30岁才品尝到顶级联赛的滋味,随队一路夺得英甲、英冠、英超三个级别联赛冠军的安迪-金十余年前被切尔西青训解约…而主教练拉涅利转战多国联赛,始终与联赛冠军无缘。

这样的故事确乎是动人的。在金元足球横行的今天,当初的莱斯特城只是豪门眼中的一只虫子,轻轻地就可以踩死。从某种意义上说,他们拯救了现代足球。他们证明了足球不仅仅是金钱的游戏,不是靠堆积几个世界级球员就能玩转的。足球关乎激情,关乎努力,关乎梦想。谁说平民无法登堂入室,补锅匠也有春天。王侯将相,宁有种乎?

在入主莱斯特城时,维猜说:“我们希望能长留英超,我们首先需要立足,之后争取挑战前五。 我们要做到这点,即便投入10亿泰铢。我认为3年之内,我们就可以达到这一目标。”当时这曾被英国媒体当做笑料,但维猜的莱斯特城做到了,并且拿下了英超冠军。

在莱斯特城的巨大成功,使得维猜的在泰国声望斐然,泰国国王甚至赐姓维猜“斯里瓦塔那布拉帕”(Srivaddhanaprabha,意为光荣进步之光),维猜欣然改用了这个尊贵的新姓氏,并利用着莱斯特城的效应,让自己身价倍增,成为了泰国前五的富豪。即便如此,他还是始终坚持着信仰,做一个纯粹的商人,做一个好人。

他没有像其他富豪一样豪掷万金去打造球队,而是用一种健康的运营方式让莱斯特城脚踏实地地成为英超运营的典范。在维猜的经营下,莱斯特城从一家价值仅仅只有数千万美元的俱乐部,成为了英超联赛草根阶级的一面旗帜。他们夺冠的赛季,收入破亿英镑,即便到今天,每年的收入也能超过5000万英镑。

在竞技层面,维猜从不过多地去进行干涉,对待球员和球迷,他始终带着谦逊姿态。在莱斯特城英超夺冠之时,维猜为每位球员购置了一辆宝马i8豪车(单价约10万英镑),这或许也是为什么在冠军赛季之后,狐狸城的大部分主力球员都选择留队的原因。这也是为什么,在首次参加欧冠的莱斯特城就创造历史,成为那个赛季唯一一支杀入八强的英超球队。

所有的童话都会有写下结局的时刻,无论它曾经有多么美好。莱斯特城奇迹或许只有一次,但他留下的痕迹已经足够励志。而维猜身上草根所具备的进取和谦逊,已经根植于莱斯特城的球队灵魂之中。最为纯粹的体育精神似乎已日渐式微,维猜的莱斯特城替我们寻回了那种早已遗失了的,关于足球最美好的东西:理想、浪漫、激情以及信念,最后还有小人物的终极逆袭,他们拿到的,或许是足球史上最伟大的冠军。

谁也不知道意外和明天谁会先到来,维猜已然驾鹤西去,但他给足球世界带来的故事却永不消散。烟花绽放只有一瞬间的美丽,却能够在人的心中留下永恒的美丽。至少我们看到过童话的发生,至少这样的童线岁。为一件事情努力过,总好过从不努力就放弃相信。

至少他激励了无数人,给过无数人希望,相信梦想的力量,相信努力就有回报。从这个角度说,维猜在这个世上留下的精神层面的东西,比他创造的商业帝国更加伟大。

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